Londres en 5 días: preparativos

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Como ya os conté en Londres: 5 intensos días en la ciudad más cosmopolita del mundo, en octubre de 2017 hicimos una escapada a Londres. Una vez decidido el destino, me puse con los preparativos del viaje, que os cuento a continuación.

  • COMPRAR LOS VUELOS: Viajamos del 21 al 26 de octubre, ambos incluídos, directamente desde A Coruña a Heathrow, con Vueling, por 150 € i/v en total, incluída la ya obligatoria selección de asientos, y sin facturar maletas. Sólo llevamos equipaje de mano. El vuelo, como siempre, lo compré a través de Skyscanner

  • SEGURO DE VIAJES: Hice un seguro de viajes familiar bastante completo con IATI por 34 € para las dos, una adulta (yo) y una niña de 6 años. Siempre viajamos con seguro de viajes por lo que pueda pasar. Además al ir sola con la niña elijo siempre la modalidad Familia, que incluye asistencia personal en destino para los menores si los padres sufren algún accidente o contratiempo de salud y también atención pediátrica telefónica 24 horas.

 

  • COMPROBAR DOCUMENTACIÓN: comprobé la caducidad de los pasaportes, aunque se puede viajar con DNI. También llevé Libro de Familia. Cuando viajo sola con mi hija suelo llevarlo.
  • REVISAR TARJETAS DE CRÉDITO: Decidí llevar dinero en efectivo para cambiar allí y tener libras a mano. Sin embargo ya os advierto que no es necesario. En Londres se puede pagar todo, absolutamente todo, con tarjeta, así que finalmente no cambié e hice los pagos con la tarjeta de crédito Carrefour Pass, con un 1% de comisión. También llevé dos tarjetas más, una de crédito y otra de débito, por si perdía alguna.
  • IMPRIMIR DESCUENTOS: Un par de semanas antes del viaje imprimí los descuentos 2×1 en la página oficial y también fui mirando disponibilidad para la visita gratuita del Sky Garden, hasta que conseguí la fecha y hora que me interesaba.
  • ENTRADAS PARA ESPECTÁCULOS: Compré on line las entradas para el musical The Lion King, 95 libras cada una, en la página oficial del musical: The Lion King . Las llevamos impresas en papel y en el móvil.

Espectáculos en Covent Garden

  • RESERVAR ALOJAMIENTO: En realidad es lo segundo que hice tras comprar el vuelo, pero lo dejo para el final ya que me extenderé algo más que en el resto de apartados.

El alojamiento es un punto flaco a la hora de visitar la ciudad inglesa, ya que la relación calidad precio, en general, es mala. Yo buscaba un hotel con buena situación, no necesariamente cerca del centro pero bien comunicado por metro o autobús, limpio y con precio razonable. Estuve mirando en páginas tipo Booking que utilizo habitualmente, pero los precios de algunos hoteles eran disparatadamente exagerados para lo que ofrecían.

Finalmente, a pesar de la puntuación media que le daban las páginas de opinión tipo Tripadvisor, elegí el EASY HOTEL PADDINGTON por su situación y precio. Cinco noches por 400 €, wifi y guarda equipaje para el último día incluidos, contratado a través de su misma página. Por ese precio no podía pedir mucho pero la habitación era realmente minúscula, el baño tipo avión con un lavamanos ridículo y ducha con mampara, también muy reducida. Ningún lugar donde depositar maletas, colocar la ropa, ni una repisa. Sólo un par de perchas de pared y gracias. Yo ya sabía todo eso, pero me compensaba el precio y me consolaba la idea de pensar que sólo estaríamos en el hotel para dormir y ducharnos, como así fue.

Foto: Tripadvisor

Foto: Tripadvisor

 

 

 

 

 

 

 

Por lo demás, el hotel está limpio, aunque algo deteriorado, de hecho la fachada estaba cubierta por andamios ya que la estaban reparando. La situación es impecable, a 3 minutos caminando de la estación de tren Paddington y de la boca de metro. Con la parada del bus nº 23 (que lleva a Picadilly en 15 minutos) enfrente de la puerta del hotel; la parada del bus que lleva a Camden girando la calle de la derecha, junto al St. Mary´s Hospital.

En este sentido a nosotras, al llegar desde Heathrow, nos convenía esta zona, pues la estación de tren de Paddington comunica directamente con las líneas Heathrow Express y Heathrow Connect.

También tiene un supermercado pequeño muy cerca y varias cafeterías donde desayunar o tomar algo. Por tanto, se puede decir que tuvimos lo que pagamos.

LLEGADA A LONDRES: 

En este apartado Preparativos, os vamos a contar también nuestra llegada a Londres y así aprovechamos para comentar el tema del transporte y los descuentos.

Nuestro vuelo salió del aeropuerto de A Coruña a las 18:20 horas con puntualidad británica, y aterrizó en Londres sin contratiempos a las 19:25 hora local. Pasamos un control de pasaportes exhaustivo como no he visto ninguno.

  • TRANSPORTE DESDE HEATHROW A LONDRES: Una vez pasamos el control, me dirigí a comprar los billetes para el Heathrow Connect, 20,60 libras i/v hasta Paddington. Mi hija gratis, ya que los niños menores de 11 años no pagan.

El Heathrow Connect es un tren que nos lleva directamente desde el aeropuerto de Heathrow hasta la estación de tren de Paddington, en un trayecto de una media hora. También teneis la opción del Heathrow Express, algo más cara pero también más rápido. No os preocupeis por cómo y dónde tomar el tren en el aeropuerto, ya que está todo perfectamente indicado, tanto la dirección a seguir para llegar a los andenes como los trenes a coger y dónde adquirir los billetes.

Taxi en Londres

Cuando llegamos a la estación de tren de Paddington, lo primero que hicimos, of course, fue buscar la estatua de bronce del osito Paddington y hacer las consabidas fotos.

  • ABONOS TRANSPORTE: Después entramos en la oficina de la estación para comprar la Travel Card de 7 días, 32,40 libras. También un billete para la niña dirección Victoria – Clapham Junction, (con fecha de vuelta el día de nuestro regreso, 8 libras) como muy amablemente me habían indicado en el foro Los Viajeros, para así aprovechar los descuentos 2×1. Finalmente no sé si nos compensó o no hacerlo así, ya que sólo entramos en la Abadía de Westminster con los 2×1, a pesar de llevar impresos también los de St. Paul y la Torre de Londres. Por falta de tiempo no pudimos encajarlo. Eso sí, metros y autobuses cogimos unos cuantos, así que por esa parte tarjeta amortizada.

Autobús cruzando el Tower Bridge

Con respecto a los abonos transporte, hay otras opciones, como la Travelcard diaria, o la tarjeta Oyster, que es precargable y es la que suelen usar la mayoría de los turistas en Londres.Seguramente sería la que a mí me hubiera convenido.

Un par de apuntes más sobre la Travelcard que pueden parecer de perogrullo. En el metro la tarjeta se introduce en la ranura del torno y te la devuelve. Con niños usad los tornos señalizados para familias, ya que así da tiempo a que pase el niño y después vosotros. En el torno general no da tiempo, doy fe de ello. En el bus simplemente se enseña la tarjeta al conductor.

  • ¿CÓMO BENEFICIARSE DE LOS DESCUENTOS 2X1? Os recuerdo que para acceder a los descuentos 2×1 hay que comprar la Travelcard en papel, y sólo en papel, en una estación de tren de la National Trail y se necesita una fotografía tamaño carné, que recomiendo que lleveis desde casa. Hay que llevar ya impresos los descuentos, a los que podeis acceder entrando en esta página. El niño debe de aportar también un billete sencillo de tren con fecha de vuelta posterior a los días en que hagamos las visitas y con esto entra sin pagar, abonando sólo la entrada de adulto.

Espectáculos callejeros en Picadilly Circus

Una vez resuelto el tema del transporte, a mi hija se le antojó una hamburguesa, y eso que habíamos comido unos bocadillos en el avión. Así que cenamos algo en el Mac Donalds de la misma estación.

Después check-in en el hotel, visita rápida al centro con espectáculo en Picadilly Circus y  retirada a dormir. Se acercaban las 22:00 horas y al día siguiente había que madrugar para empezar a visitar una ciudad que, con sólo haberla pisado, ya nos parecía muy prometedora.

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